San Vitale Martire, chi era?

Una ricerca del Maestro Evaristo Sparvieri

| di Evaristo Sparvieri
| Categoria: Storia
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Era un ufficiale dell'esercito romano ai tempi dell'antica Roma sotto il dominio dell'imperatore Diocleziano: acerrimo e spietato nemico dei Cristiani (284-305 d.C.).

Vitale aveva abbracciato la fede in Cristo, ma la professava clandestinamente, essendo pericolosissimo esporsi, pena la condanna a morte. Un giorno (nell'anno 303 d. C, e forse proprio nel giorno del 28 aprile dell'antico calendario romano), mentre presenziava nella citta' di Ravenna ad un giudizio contro un medico di fede cristiana di nome Ursicino, manifestò apertamente e coraggiosamente la propria fede religiosa, allorquando vide che l'imputato, per paura, stava rinnegando la propria fede religiosa e giurare fedeltà alle false divinità pagane, per imposizioni e minacce dei suoi spietati persecutori.

A tal punto il soldato Vitale, sprezzando ogni pericolo e rompendo ogni indugio esortò Ursicino a non rinnegare la fede in Gesù Cristo, dicendogli: '' Tu che, come medico hai salvato tante vite umane, ora stai per uccidere la parte più nobile di te stesso: tu stai per condannare la tua anima alla perdizione eterna. Ursicino si ravvide e,Vitale, scoperto di essere anch'egli cristiano, insieme a Ursicino stesso, affrontò serenamente il glorioso martirio ordinato dal giudice consolare Paolino,al servizio dell'Impero.

Ambedue vennero scaraventati, con violenza, dentro una fossa,e poi ricoperti con pietre e terriccio, fino all'estremo sacrificio. Vitale era nato a Mediolanum (oggi Milano) ed aveva una splendida famiglia la cui moglie era Valera ed i figli gemelli Gervasio e Proptasio anch'essi martiri cristiani, ed elevati, di conseguenza, agli onori degli Altari. San Vitale Martire divenne Protettore di San Salvo nell'anno 1745 allorchè il Cardinal Luigi Carafa donò al nostro paese l'Urna contenente le Sacre Spoglie del Santo: Urna che tuttora è custodita nell'antica nostra Chiesa Parrocchiale intitolata a San Giuseppe, sita nell'antico centro storico della nostra Cittadina.

Evaristo Sparvieri

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